¿Mejor manera para tratar parásitos? Principales iniciativas de drogas.

¿Mejor manera para tratar parásitos? Principales iniciativas de drogas, halla un estudio

Iniciativas de los medicamentos son mejores manera de frenar la amenaza de los parásitos.

Programas a gran escala para tratar una enfermedad potencialmente mortal podrían mejorar la salud de millones a pesar de las preocupaciones sobre sus efectos a largo plazo, sugiere un estudio.

La investigación ofrece ideas frescas sobre la efectividad de las iniciativas principales para tratar la esquistosomiasis, también conocida como fiebre del caracol. La infección mata un año estimado de 280.000 personas.

El número de personas tratadas por bilharzia con una droga comúnmente usada, llamada praziquantel — ha aumentado significativamente en los últimos años a través de la administración masiva de medicamentos, o MDA, programas.

Estos programas tratan a poblaciones enteras de personas en las comunidades en riesgo, independientemente de si están infectados o no, pero se conoce poco acerca de qué tan efectivas serán a largo plazo, afirman investigadores.

Los científicos piden vigilancia estrecha de los programas MDA de praziquantel enpróximas décadas para asegurar que los tratamientos sigan siendo eficaces contra la esquistosomiasis. No hacerlo podría tener consecuencias importantes para la gravedad y la propagación de la enfermedad, dice el equipo de la Universidad de Edimburgo.

Bilharzia infecta alrededor 240 millones de personas, sobre todo en el África subsahariana. Un pueblo más de 600 millones en todo el mundo está en riesgo de infección, dice el equipo. Es la enfermedad parasitaria en segundo lugar más frecuente después de la malaria.

La enfermedad, que es llevada por agua dulce caracoles infectados con gusanos parásitos, puede causar pobre desarrollo físico y cognitivo en niños y enfermedad grave en personas de todas las edades.

Praziquantel es un tratamiento altamente eficaz para la fiebre del caracol, pero sus efectos a largo plazo son en gran parte desconocidos, dicen los investigadores.

Puesto que de ser aprobado para su uso en la década de 1980, el praziquantel se haconvertido en el principal tratamiento para bilharzia. La droga trabaja con el sistemainmunológico para matar a gusanos parásitos, conocidos como los esquistosomas yaumenta la inmunidad natural de las personas, ayudando a reducir la reinfección.

Sin embargo, no se sabe cuánto personas siguen siendo resistentes a la reinfecciónuna vez que ha terminado tratamiento praziquantel, dicen los investigadores. Frentea poblaciones enteras de personas tratadas con praziquantel, parásitos pueden desarrollar también resistencia a la droga, añaden.

Según la Organización Mundial de la salud, más de 62 millones de personas fueron tratadas por bilharzia a través de programas de la MDA de praziquantel en 2014. Se están realizando esfuerzos para ampliar estas iniciativas para el tratamiento de todos aquellos con riesgo de infección.

También se necesitan estrategias de control adicional para ayudar a prevenir futuros brotes de la enfermedad, dice el equipo. En ausencia de tales medidas, incluyendo el saneamiento, control de caracol y acceso al agua potable — casos de bilharzia pueden ocurrir años después del final de los programas MDA.

El estudio se publica en el diario enfermedades infecciosas del Lancet. El trabajo se llevó a cabo en colaboración con la iniciativa de Control de la esquistosomiasis en el Imperial College de Londres.

Dr. Francisca Mutapi, de la Universidad de Edimburgo la escuela de ciencias biológicas, quien dirigió el estudio, dijo: “por primera vez, nos estamos acercando a un punto donde más personas afectadas por la esquistosomiasis van a recibir tratamiento almenos una vez durante toda su vida. Programas MDA son un desarrollo Bienvenido, pero, en la planificación para el futuro, necesitamos saber más acerca de sus efectoscomplejos sobre las poblaciones afectadas, tanto a humanos como a parásito. “

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